從「鄰家芳草綠」看小區經理工作

專家撰文者:Paul Shih

原文網址:https://www.paulpshih.com/25151299862594523460

英文有句話「The grass is always greener on the other side」中文可以翻譯為「鄰家的草總是格外的綠」,用來形容對自己的現況不滿,總覺得別人的情況比我們好。洋人對於碧草如茵的草坪庭園總是情有獨鍾,我家對門的老太太就是把自家草坪打理到近乎完美,親自推著割草機每週割草,時常還拿著小剪刀坐在草地上一根根的修剪草!女兒問我「爸爸,為什麼我們不請對面的鄰居來幫我們打理草地?你看她的草多漂亮!」

洋人對於草坪的感情是我們華人難以理解的,我們華人的房子是恨不得把土地蓋到滿,用上大量水泥做個停車位或者是舖人工草坪永遠不用去打理。其實這是歷史的淵源:君不見中國的紫禁城也沒有一片綠油油的草地而是在廣場鋪滿了地磚 (傳說鋪了足足有十五層的地磚,也不知是真是假),中國的庭院一直是以假山假水亭台樓閣奇石異樹為主,不會是有大片綠地。然而在中世紀晚期英法兩國貴族的城堡族則開始把設置一片草坪作為貴族的標記象徵。

想要擁有一片漂亮的草坪可不是有地就能做到!中世紀的歐洲可沒有自動灑水系統與割草機,只能靠人工勞動辛苦地去修剪打理。一大片的草坪不能為主人帶來任何的收穫與創造價值,甚至不能放任牛羊去吃草,因為牛羊只會啃禿踐踏好不容易種植的芳草。一般的農民忙於耕種農作物都來不及了,絕對不可能把寶貴的土地與時間用在一片沒用的草坪上。所以貴族城堡前的完美草地就成了無人可造假的身分象徵 – 只有人力物力不缺的貴族才養得起草坪,草坪越大、修整的越完美,就代表者這個家族越是興旺強盛!貴族的草坪如果雜草叢生枯黃荒蕪,就代表著家道中落衰敗。

由於在歐洲歷史上草坪是個權力的象徵,到了後來歐美國家的總統、總理都還是保留了用一片平整綠地來展現權力的文化。所以19世紀的中產階級也熱衷於用草坪來宣告政治權力、社會地位或經濟實力。一開始只有銀行家、律師、企業家能夠在私人住所有這樣的奢侈品,直到工業革命擴大了中產階級的群體,並發明了割草機與自動灑水裝置,越來越多的家庭也都能在自家門口展現出一片草坪了。這樣的傳統也跟著飄洋過海來到了澳洲,我一直都記得我剛來澳洲的時候就聽說澳洲人最愛的休閒活動是修剪自家的草坪,一片整齊平坦如綠色地毯的草皮是屋主的驕傲。

我來到澳洲後的青少年時期都在一個三英畝的大地成長,很小就會開著割草車割家院子的草,還曾經趁爸媽不在家偷開著車在庭院裡轉,留下的輪胎印還被爸爸罵。長大後就一點都不想要再割草了!搬出去住後的第一個房子,當雜草叢生時我不得不回爸媽家拿了修草邊的機器要來清理,我在那邊發動半天還老是熄火時,一個澳洲孩子走近過來。我心裡想這孩子如果是想賺零用錢要來問問能否替我割草的話,無論多少錢都讓他做。結果他問我說「我能不能付你 $10,請你順便幫我把我家後院給割了?」我氣得丟下機器自己也不幹了!後來自家的庭院都一直請人打理,畢竟也不能讓自家雜草叢生。

隨著越來越多的中低密度住宅小區被開發出來,付著物業費的業主們對於小區公共區域草坪也是同樣的看重,如果看到小區裡草皮像是沒整理,絕對是新仇舊恨上心頭,覺得自己付的物業費虧了!我的華人學生很多都在小區當經理,而小區裡的公共草坪都是小區經理的責任。有學生跟我說甚至有小區裡的老太太拿尺量草的長度然後來罵他懶惰該剪不剪!他趕忙去剪草後,老太太又來罵他剪得太短了,草坪都禿了!

有不少華人小區經理為了減少剪草的次數,有時會把割草機的高度調低,打算一勞久逸,但是忽略了草是有生命的一種植物,還需要草葉來吸收陽光健康成長!要是老是被人割的剩下根部,也難怪讓人看起來覺得又禿又枯黃。許多小區經理的合同如果拿出來看,往往會提到要把草坪打理成五星級的標準或第一流的標準,但是誰也不知道五星級的草坪跟四星級差在哪裡?所以對於草坪打理的好壞各有各的看法。澳洲小區經理的工作聖經: ABMA 建物管理準則就一整個章節 (Chapter 13) 在講庭院花園的打理標準,裡面就有提到不同品種的的草在夏季與冬季多久要割一次,每次割應該保留多少的高度,這樣子草才能保持既濃密又翠綠。合格的割草也不能讓割草機留下輪印積水,割下來的草也都應該收走。草只要高於標準30%的長度就應該再次修剪恢復到應有高度。草坪也需要定期的施肥澆水,沒有蟲害病壞,沒有雜草,還要修草邊。

我發現今天給很多華人一片菜園都能夠細心打理怡然自得期待收成,但給一片花園草坪很多華人小區經理就是沒那個耐心細心照顧,總是打理的不如洋人的前經理。我有個學生喪氣地對我說,他的前經理是個洋老頭,每天把修剪樹欉當休閒娛樂,地上鋪塊塑膠布,能剪個半天後布一包,地上連片落葉都沒有, 樹欉可以拿水平尺來量。住戶住在這樣的環境自然會心情愉快,訪客來了也有面子打心裡感到驕傲自豪。其實我們華人小區經理大多勤奮,有心想做也能做到,我們學校負責教ABMA管理準則的 Louis老師之前管理的小區還特別找我去炫耀他照顧的草坪,那可真的是會想要往上面一躺的翠綠地毯般草地。上他的課程也能讓他跟大家講講如何照顧草坪。

我們做小區經理的永遠要記得,想要住戶業主們對我們的工作感到滿意,首先就要把這個傳承自歷史文化的草坪情懷給顧好。我相信,看著一片修剪整齊的翠綠青草地,再找麻煩的業委會委員就算昧著良心說我們做得不好,也不會得到業主們的響應。就讓我們把我們的草坪給顧好,不要再羨慕鄰家芳草綠了!

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